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29 de junio de 2022
Economía

BCRP: 100 años trabajando por la estabilidad económica del país

Pocas instituciones en el mundo alcanzan el centenario de vida y se mantienen tan vigentes como el primer día de su creación. El último 9 de marzo el BCR, una de las entidades más sólidas del mundo, cumplió 100 años, desarrollando eficazmente su labor como responsable del ordenamiento económico del país.

Y es que el 9 de marzo de 1922 se promulgó la Ley N° 4500 que creó el Banco de Reserva del Perú. La institución inició sus actividades el 4 de abril de ese año, siendo su primer presidente Eulogio Romero y su primer vicepresidente, Eulogio Fernandini.

La creación de la nueva entidad respondió a la necesidad de contar con un sistema monetario que no provocara inflación en los años de bonanza, como sucedió con los repudiados billetes fiscales, ni deflación como la generada por la inflexibilidad crediticia del patrón oro, según informe del diario El Peruano.

El BCR fue clave en esa época para el ordenamiento monetario del país, al centralizar la emisión de billetes y monedas y las reservas que la respaldaban, ajustar la oferta monetaria de acuerdo con el dinamismo económico del país; así como intervenir en el mercado cambiario para estabilizarlo.

El primer local que ocupó la entonces flamante institución fue el de las instalaciones de la Junta de Vigilancia de Cheques Circulares, en la cuadra 2 del jirón Miroquesada. Al frente de la institución estaba un directorio del más alto nivel profesional, conformado por distinguidos personajes del mundo financiero y comercial.

Tres eran representantes del Gobierno y seis de los bancos; los cuales se renovarían anualmente por tercios. Un décimo miembro sería designado en el caso de que el Perú constituyera una agencia fiscal en el extranjero. El BCR comenzó la emisión de billetes bancarios en 1922, el mismo año de su creación. La unidad monetaria era la Libra Peruana de Oro. El trascendente rol estabilizador del BCR permitió enfrentar los choques más importantes de la década de 1920: el Fenómeno del Niño de 1925-1926 y el crash de 1929.

Misión Kemmerer

La Gran Depresión de 1929 y la posterior caída de los precios internacionales, así como las restricciones al crédito internacional, dificultaron el financiamiento del gasto público y generaron una fuerte depreciación de la moneda nacional. A finales de 1930, el entonces presidente del Banco de Reserva, Manuel Olaechea, invitó al profesor Edwin W. Kemmerer, reconocido consultor internacional, para que brinde asesoría.

En abril de 1931, el profesor Kemmerer, junto con un grupo de expertos, culminó un conjunto de propuestas, una de las cuales planteó la transformación del Banco de Reserva. Esta fue presentada al Directorio el 18 de abril de ese año y ratificada el 28 de abril, dando origen al Banco Central de Reserva del Perú (BCRP), cuya principal función fue la de mantener el valor de la moneda.

Asimismo, como parte de recomendaciones de la misión Kemmerer, el 18 de abril se estableció al Sol de Oro como unidad monetaria del país. El 3 de setiembre de 1931 se inauguró oficialmente el BCRP y se eligió a Manuel Augusto Olaechea como su primer presidente y a Pedro Beltrán como vicepresidente.

Autonomía

La Constitución Política de 1993, como lo hizo la de 1979, consagra los principios fundamentales del sistema monetario de la República y del régimen del BCRP. La emisión de billetes y monedas es facultad exclusiva del Estado, que la ejerce por intermedio del ente emisor (Artículo 83).

El BCR, como persona jurídica de derecho público, tiene autonomía dentro del marco de su ley orgánica y su finalidad es preservar la estabilidad monetaria. Sus funciones son regular la moneda y el crédito del sistema financiero, administrar las reservas internacionales a su cargo y las demás que establece su ley orgánica. Además, debe informar exacta y periódicamente sobre el estado de las finanzas nacionales.

Adicionalmente, el BCRP está prohibido de conceder financiamiento al erario, salvo la compra en el mercado secundario de valores emitidos por el Tesoro Público dentro del límite que señala su ley orgánica (Artículo 77).

El Directorio es la más alta autoridad institucional del BCRP y está compuesto por siete miembros que ejercen su mandato en forma autónoma. El Poder Ejecutivo designa a cuatro, entre ellos al presidente. El Congreso ratifica a este y elige a los tres restantes, con la mayoría absoluta del número legal de sus miembros.

Hay dos aspectos fundamentales que la Constitución peruana establece con relación al BCRP: su finalidad de preservar la estabilidad monetaria y su autonomía. La estabilidad monetaria es el principal aporte que el banco puede hacer a la economía del país pues, al controlarse la inflación, se reduce la incertidumbre y se genera confianza en el valor presente y futuro de la moneda, elemento imprescindible para estimular el ahorro, atraer inversiones productivas y promover así un crecimiento sostenido de la economía.

Moneda conmemorativa

El BCRP puso en circulación una moneda de plata conmemorativa del Centenario de su fundación, el 9 de marzo de 1922, con la creación del entonces Banco de Reserva del Perú, transformado en 1931 en Banco Central de Reserva del Perú con todas las atribuciones de una banca central moderna.

Fuente: ANDINA.

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