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14 de julio de 2024
Minería

China Tsingshan invertirá US$ 250 millones en planta de litio en Chile

La china Tsingshan invertirá unos US$ 250 millones en Chile para desarrollar proyectos de creación de valor agregado en litio, con la instalación de una planta para producir fosfato de hierro y litio (LFP) utilizado en las baterías de vehículos eléctricos.

La inversión, anunciada por el presidente chileno Gabriel Boric desde Pekín donde está de visita, corresponde a la propuesta de la empresa China Yongqing Technology que fue seleccionada por la agencia de fomento estatal Corfo para impulsar iniciativas de valor agregado.

“La tremenda y potente inversión (…) de más de US$ 250 millones va a traer cientos de puestos de empleo en el norte de nuestro país, particularmente en Mejillones”, en el norte del país, dijo Boric en un breve video publicado en las redes sociales.

“Y lo más importante, que en materia de litio acá no nos vamos a limitar solamente a la extracción del mineral no metálico, sino que además vamos a crear cadenas de valor y hacer transferencia de conocimiento”, agregó.

Un comunicado de Corfo precisó que la inversión será por US$ 233 millones y se desarrollará a partir de 2025 en la norteña región de Antofagasta, en el epicentro minero del país, y podría considerar más recursos a raíz de la instalación de infraestructura.

“Chile es el país del mundo con más reservas y exportación de recursos de litio. Si el gobierno brinda un gran apoyo, podemos considerar la construcción de un parque industrial de baterías de litio”, dijo el presidente de Tsingshan, Xiang Guangda, en una reunión con Boric, según una publicación en WeChat de Tsingshan.

Boric lanzó en abril pasado una estrategia nacional del litio con la que el país busca aumentar el control estatal en proyectos considerados estratégicos, a través de la creación de asociaciones público-privadas con mayoría estatal.

La estatal Codelco, la mayor productora global de cobre, es la empresa encargada de liderar la estrategia y negocia actualmente con SQM, segunda mayor productora mundial de litio, una de las dos operadoras actuales en Chile, cuyo contrato de arriendo de pertenencias en litio con Corfo expira en 2030.

Por su parte Corfo anunció el lunes en su sitio web que tras un proceso de “varios meses” asignó la calidad de productor especializado del litio a Yongqing Technology con la propuesta “Fase 1: Antofagasta Global Green Lithium Eco Industrial Park. Planta de material catódico de fosfato ferroso de litio (LFP)”.

La nota dijo que Yongqing Technology accederá a 11,244 toneladas por año de carbonato de litio grado batería (Li2CO3) a precio preferente hasta el año 2030, copando con ello la mitad de la cuota de litio que estaba disponible en el marco del contrato entre Corfo y SQM.

El proyecto contempla producir en Chile 120,000 toneladas métricas anuales de material catódico del tipo LFP (LiFePO4), que incluye el volumen asignado a través de este llamado de Corfo y de la importación de carbonato de litio desde el proyecto de Tsingshan, en asociación con la empresa francesa Eramet, en el Salar Centenario Ratones en Salta, Argentina.

Hace cinco años, en una primera subasta para empresas interesadas en desarrollar valor agregado en productos de litio, los tres ganadores – entre ellos la china Fulin, la gigante Samsung SDI y la siderúrgica coreana Posco- se retiraron posteriormente de sus planes. Con el tiempo Chile abrió una nueva convocatoria.

Fuente: Reuters

 

 

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