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8 de diciembre de 2022
Minería

Proyecto de litio y segundo tajo de Las Bambas no verían la luz este año

El ministro de Energía y Minas, Eduardo González, anunció la última semana que su sector dará este año luz verde para la construcción del segundo tajo de Las Bambas (el proyecto Chalcobamba) y al proyecto de litio de la canadiense American Lithium (Falchani), en Puno, entre otras iniciativas de construcción de minas por un total de US$ 6,000 millones.

Sin embargo, esas proyecciones estarían lejos de cumplirse, según advirtieron expertos de diversas entidades y de acuerdo con el último reporte del propio ministerio de Energía y Minas (Minem).

Las Bambas

En el caso del proyecto Chalcobamba (de US$ 130 millones), su objetivo es recuperar la producción de cobre del actual tajo en operación de Las Bambas: Ferrobamba, cuyo nivel de extracción decayó a unas 292 mil toneladas el 2021, desde las 454 mil toneladas que alcanzara el 2017.

No obstante, si bien Chalcobamba cuenta con estudio de impacto ambiental (EIA) aprobado y consulta previa concluida, desde octubre del 2020 está pendiente de que reciba la autorización de inicio de actividad por parte de la Dirección General de Minería del Minem.

Es decir, según fuentes del sector, es el propio Minem el que estaría trabando ese proyecto, en tanto que, además, comunidades campesinas de la zona ya habían expresado oposición al mismo.

En esa línea, y en vista que en la última semana se volvieron a anunciar bloqueos en el corredor minero del sur, en la ruta a Las Bambas, para Carlos Gálvez, expresidente de la SNMPE es difícil que este año se vaya a concretar el segundo tajo que necesita dicha mina.

Litio

En cuanto al proyecto de litio Falchani, Katherine Salazar, especialista en minería del Scotiabank señaló a Gestión que no avizoran que esa iniciativa se vaya a iniciar el 2022, debido a diversos factores, el primero, que les falta permisos por obtener para iniciar actividades.

Además, añadió, la empresa que asumió el proyecto -la canadiense American Lithium- aún no han realizado su estudio de impacto ambiental ni han presentado plan de minado, ni tampoco la concesión de beneficio necesarios para que puedan empezar a producir.

Asimismo, observó Carlos Gálvez, todavía falta que el Gobierno apruebe la legislación que había anunciado que preparaba el Minem para permitir la explotación de yacimientos de litio asociado a uranio, como es el caso del referido proyecto.

Más aún, en el último reporte de minería disponible del Minem, Falchani (por US$ 587 millones) aún figura como un proyecto con fecha de inicio pendiente de determinación, por factores asociados a decisiones empresariales, entre otros.

Otros proyectos

En el citado reporte, en general, se avizora que para el 2022 se iniciará la construcción de 7 proyectos de minas, por US$ 4,411 millones.

Sin embargo, la cifra podría ser menor, según estimaciones de Scotiabank, que cree que solo saldrían tres proyectos este año por US$ 845 millones (Corani, Optimización Inmaculada y Chalcobamba). En cambio, considera que se podrían postergar para el 2023 los proyectos San Gabriel, Yanacocha Sulfuros, y Planta de Cobre Río Seco, que suman US$ 3,572 millones.

Fuente: GESTIÓN.

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