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7 de diciembre de 2022
Energía

Shell busca petróleo ecuatoriano tras sanciones a Rusia

Las refinerías estadounidenses Valero Energy Corp y Marathon Petroleum Corp., junto con la unidad comercial de Shell Plc, Shell Western Supply and Trading, buscan asegurar barriles ecuatorianos luego de que Estados Unidos prohibiera las importaciones de crudo ruso.

La petrolera estatal de Ecuador, EP Petroecuador, realizó reuniones consecutivas esta semana en Luisiana con varias refinerías y comisionistas, según el gerente de Comercio Internacional de Petroecuador, Pablo Noboa.

Los fabricantes de combustible y las empresas comercializadoras tratan de cubrir una brecha de suministro en un mercado ya ajustado, provocando una búsqueda para reemplazar los barriles rusos. Los precios del petróleo vienen oscilando fuertemente debido a las crecientes preocupaciones sobre la invasión rusa a Ucrania.

Los futuros del Brent se negocian en aproximadamente US$ 100 después de subir a un máximo de 14 años anteriormente este mes. La prohibición sobre el petróleo ruso incluye el gasóleo de destilación directa, una materia prima utilizada para reemplazar el crudo pesado que es similar al que produce Ecuador.

“Refinadoras y operadores estadounidenses están ansiosos por firmar contratos de suministro a mediano y largo plazo tras la invasión de Rusia a Ucrania”, dijo Noboa en una entrevista en Nueva Orleans. “Cuando el petróleo en el mercado mundial escasea, tiene sentido tratar de asegurar un suministro constante”.

Ante la perspectiva de restricciones estadounidenses al crudo ruso, refinerías en Texas preguntaron a proveedores en México y Brasil sobre la disponibilidad y los precios a largo plazo incluso antes de la invasión a Ucrania. Brasil, que suele suministrar gasóleo a Singapur y Europa, vendió un cargamento a la costa del golfo de Estados Unidos en febrero.

Marathon, el mayor fabricante de combustible de Estados Unidos, busca de 11 a 22 cargamentos de petróleo amargo pesado ecuatoriano durante 11 meses, a partir de junio, dijo Noboa.

La petrolera estatal de Jamaica, Petrojam Ltd, busca un acuerdo similar para 11 cargamentos y Shell Western quiere extender un contrato de suministro existente de tres años que vence en diciembre del 2023. Marathon y Valero no respondieron de inmediato los correos electrónicos en busca de comentarios.

Shell está dispuesta a pagar más por el petróleo siempre que pueda cargarlo desde la terminal OCP de Ecuador que maneja embarcaciones más grandes, dijo. Valero también busca un contrato de suministro. Shell declinó comentar.

Desde la invasión a Ucrania, Petrojam se ha acercado a países de la región, incluidos Guyana y Argentina, para asegurar suministros adicionales de petróleo y combustible. Está en conversaciones con Nigerian National Petroleum Corp. sobre el suministro de 4 millones de barriles de crudo al año, y está “actualmente en diálogo con PetroEcuador y Ecopetrol en Colombia para establecer acuerdos de suministro a plazo”, dijo en un comunicado Winston Watson, gerente general.

Petroecuador espera vender el petróleo a precios de mercado. La compañía quiere evitar repetir un error anterior, que involucra préstamos respaldados por petróleo con empresas asiáticas que eventualmente generaron pérdidas de millones de dólares para el país, dijo Noboa. Actualmente, Ecuador está renegociando los préstamos petroleros con Asia en un esfuerzo por liberar más barriles para vender en el mercado spot.

Después de un incumplimiento de pago de la deuda por motivos políticos en el 2008, Ecuador recurrió a China desde el 2009 para cerca de US$ 18,000 millones en préstamos, varios de los cuales fueron respaldados con entregas de 1,300 millones de barriles de petróleo, de los cuales algunos aún no se han enviado, y sobre lo cual el presidente Guillermo Lasso ha comentado que es “lesivos con el tiempo para los intereses nacionales”. Ecuador produce cerca de 180 millones de barriles de crudo al año.

La mayoría de los envíos de crudo ruso a Estados Unidos se envía a la costa oeste, y Ecuador es el proveedor más grande de petróleo extranjero a refinerías en California.

Fuente: GESTIÓN.

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