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21 de junio de 2024
Minería

Alta Copper estima inversión US$2,200 mllns para proyecto de cobre Cañariaco

Alta Copper presentó Evaluación Económica Preliminar Optimizada (PEA 2024) del proyecto de cobre Cañariaco (Lambayeque), considerando estimaciones consolidadas de producción e inversión en los depósitos Norte y Sur.

La empresa canadiense Alta Cooper (antes Candente Copper) proporciona detalles sobre la actualización de la Evaluación Económica Preliminar Optimizada (PEA 2024) efectuada a su proyecto de cobre Cañariaco (Lambayeque), que posee en su totalidad. Ahora, la empresa estima una producción de 3.6 millones de toneladas de cobre, así como 1.67 millones de onzas de oro y 33.2 millones de onzas de plata, considerando una vida útil de 27 años.

Giulio T. Bonifacio, presidente ejecutivo de Alta Cooper, destacó que la PEA 2024 demuestra claramente que Cañariaco es un activo de nivel 1, al ser un proyecto de cobre a gran escala y de larga duración que producirá un promedio anual de 158,000 toneladas de cobre en los primeros 10 años.

“El proyecto Cañariaco es económicamente sólido y tiene un considerable potencial para beneficiarse del aumento de los precios del cobre. Además, presenta ventajas considerables mediante la expansión de recursos a través de numerosos objetivos de perforación de alta prioridad identificados hasta la fecha en el norte, sur y en el objetivo de pórfido no perforado de Quebrada Verde”, comentó.

Entre otros resultados de la actualización de Cañariaco, con un precio de cobre de US$4 la libra, se prevé un ebitda promedio anual de US$604 millones, además de un valor neto presente después de impuestos de US$4,115 millones y una Tasa Interna de Rendimiento (TIR) del 32.4%. Asimismo, se proyectan ingresos anuales promedio de US$1,259 millones.

Capital estimado

Alta Copper indicó que el capital inicial estimado para los primeros cuatro años del proyecto Cañariaco es US$2,200 millones. En tanto, el capital destinado al mantenimiento durante el resto del ciclo de vida de la operación minera será de US$526 millones. Por su parte, los costos de cierre alcanzarán US$216 millones. El modelo financiero del proyecto sigue una estrategia de arrendamiento para la adquisición del equipos mineros.

“Bajo este plan, el 20% del costo de la flota minera se capitaliza, mientras que el resto se considera como gasto operativo. Los costos de mantenimiento también abarcan la construcción de una trituradora en el depósito Sur, así como el sistema de transporte correspondiente para conectar con el transporte terrestre primario. Esta infraestructura se completará en el año 16, justo antes del inicio de las operaciones mineras en el depósito Sur”, anotó.

En el anterior PEA del proyecto, la empresa estimó el 2022 un capital de preproducción de US$1,043 millones (primera fase) y de US$305 millones (segunda fase-ampliación de capacidad). Sin embargo, en ese momento, el referido estudio solo incorporó el depósito Cañariaco Norte. Ahora, el PEA 2024 comprende la inversión conjunta para Cañariaco Norte y Cañariaco Sur.

Características de la operación minera

Durante la vida útil de la Cañariaco, se explotarán dos depósitos separados: Cañariaco Norte y Cañariaco Sur, cada uno en pozos separados. La planta de tratamiento será abastecida principalmente por el depósito del Norte hasta el año 16, momento en el que comenzarán las operaciones mineras del Sur.

Entre los años 17 y 25, se realizará la extracción minera tanto del Norte como del Sur, según detalla la actualización, con tasas de extracción variables, manteniendo al mismo tiempo una producción anual total de 43.8 millones de toneladas. Desde el año 26 hasta el final de la vida útil de la mina, toda la producción se concentrará en el depósito Sur.

Las operaciones mineras a tajo abierto de Cañariaco tendrán una vida útil de 27 años, operando los 365 días del año. Por día, suministrarán a la planta de procesamiento 120,000 toneladas; o 43.8 millones de toneladas, por año.

La flota principal de equipos de minería incluirá, proyectó la compañía, nueve perforadoras de voladura, cinco palas eléctricas de 38 m3, dos cargadores frontales de 33 m3 y 38 camiones de acarreo con capacidad para 290 toneladas. Se utilizará una flota de cargadores y camiones más pequeños para el desarrollo temprano del acceso a la mina y el desmonte inicial.

 

Fuente: GESTIÓN

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