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28 de mayo de 2024
Minería

Southern aguarda salida de minería ilegal en Los Chancas para reanudar EIA

Southern Copper, que opera las minas Cuajone y Toquepala en Perú; y otros yacimientos en México, registró un incremento de producción de 6,181 toneladas de cobre en el primer trimestre de este 2024. De esa manera, la empresa del Grupo México obtuvo un repunte de 2.6% en relación con el cuarto trimestre de 2023.

En un comunicado, la compañía explicó que el avance reportado fue principalmente impulsado por una mayor producción en la mina Buenavista (Sonora, México), que incluye 2,158 toneladas de cobre de la nueva concentradora de zinc. Dicho resultado fue parcialmente compensado por una caída en la producción de Toquepala (Ilo, Perú) en 2.7%. Este retroceso fue ocasionado por cambios en las leyes de mineral y recuperación.

Al ser comparada con el primer trimestre de 2023, la producción de cobre de Southern tuvo un aumento de 16,998 toneladas (+7.6%). El resultado fue principalmente atribuido a un incremento en el volumen de cobre en concentrados en todas sus minas (+12.7%). El desempeño positivo fue parcialmente compensado por una disminución en la producción de cátodos en plantas con tecnología Lesde en Buenavista (-27.5%) y Toquepala (-3.5%).

Sobre el volumen de molibdeno, la empresa reportó un incremento de 9.5% debido a una mayor producción en la mina Toquepala (Ilo, Perú), que fue parcialmente compensada por una contracción en la operación de La Caridad (Sonora, México). Adicionalmente, Southern obtuvo una utilidad neta de US$736.0 millones, una mejora de 65.4% comparada con los US$445.0 millones del cuarto trimestre de 2023; aunque si se la equipara con el primer trimestre de 2023, retrocedió 9.5%.

Operaciones en Perú: Los Chancas, Michiquillay y Tía María

En relación a proyectos como Los Chancas (Apurímac), un depósito de pórfido de cobre y molibdeno, Southern Copper reportó que continúa realizando esfuerzos coordinados con las autoridades peruanas para erradicar a la minera ilegal de la zona. En ese sentido, reiteró que, una vez que este proceso se haya completado, reanudará el desarrollo del estudio de impacto ambiental (EIA). En paralelo, iniciarán los estudios hidrogeológicos, así como los geotécnicos, y realizará una campaña de perforación dinamintina de 40,000 metros para recopilar información sobre las características de este yacimiento.

La inversión de capital estimada para esta iniciativa llega a US$ 2,600 millones y se espera que comience a operar en 2031. Los Chancas será una mina a tajo abierto con una operación combinada de procesos de concentración y lixiviación para producir 130,000 toneladas de cobre y 7,500 toneladas de molibdeno al año.

Sobre Michiquillay (Cajamarca), Southern Copper informó que ha perforado 80,000 metros y obtenido 27,902 muestras de testigo para análisis químicos al 31 de marzo. Hacia adelante, prevé continuar con la perforación diamantina, que proveerá información para la interpretación de secciones, el modelamiento geológico y la evaluación de recursos.

“Esperamos iniciar los estudios hidrogeológicos y geotécnicos pronto, y también evaluar los resultados de las pruebas metalúrgicas del depósito”, agregó la compañía. La inversión que demandará Michiquillay es de aproximadamente US$2,500 millones, proyectándose el inicio de su producción para 2032.

Con respecto a Tía María (Arequipa), Southern Copper reiteró que continúa trabajando para promover el bienestar de la población de la provincia de Islay. En ese sentido, ha implementado programas sociales en educación, cuidado de la salud y desarrollo productivo para mejorar la calidad de vida en la región, entre otras actividades. El presupuesto de capital estimado para el proyecto es US$1,400 millones.

 

Fuente: GESTIÓN

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